Boucles d’oreilles zouloues

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Description

BOUCLES D’OREILLES ZOULOUES, KWAZULU-NATAL, AFRIQUE DU SUD

Au 19ème siècle, l’usage des boucles d’oreilles était intimement lié à la coutume du perçage des oreilles. Chez les Zoulous, le perçage donnait lieu à une importante cérémonie, « qhumbuza », la première d’une série actant le passage de l’enfance à l’âge adulte. A l’issue de cette cérémonie, l’enfant, fille comme garçon, était supposé enfin capable d’entendre et de comprendre.

On plaçait dans le nouvel l’orifice un morceau de tige de maïs remplacé par des inserts plus gros à mesure de l’agrandissement du lobe. La finalité était de rendre visible cette marque distinctive de l’appartenance zouloue.

A partir des années 50, cette cérémonie semble avoir perdu son importance symbolique et ne fut plus pratiquée que sur les jeunes filles qui le désiraient, pour des considérations purement esthétiques.

Alors qu’au 19ème siècle, les inserts étaient de taille petite à modérée, l’usage d’inserts en bois beaucoup plus gros est devenu à la mode dès le deuxième quart du 20ème siècle.

Les premières boucles d’oreilles en bois étaient taillées dans de l’ivoire rose, Berchemia Zeyheri, dont le nom vernaculaire a donné celui des boucles d’oreilles : umnimi (pl. iminimi) ou umncaka (pl. imincaka). Très lourdes (jusqu’à 80 g), elles furent taillées dans des bois plus légers à partir des années 30-40. Comme ces bois se patinaient peu, on commença à les laquer ou à les recouvrir de plastique (bakélite principalement). L’utilisation de vinyle (revêtement de sol) est apparu dans les années 50. Dans les années 60-80, l’usage du Perspex (Plexiglas) s’est généralisé.

Au fil de l’introduction de nouveaux matériaux, des couleurs et des motifs sont apparus. Dans une société ou les couleurs sont chargées de sens, certains décors ont une signification particulière. Au-delà de leur caractère esthétique, ils peuvent renseigner, entre autres, sur l’appartenance clanique ou le statut de la personne.

 

Diamètre des boucles d’oreilles : 65 mm
Epaisseur des boucles d’oreilles : 19 mm
Hauteur hors tout (socle compris) : 111 mm
Largeur hors tout : 139 mm

Ancienneté : 1970-1990

Sur socle

Informations complémentaires

Pays

Afrique du Sud